核事故30年后,切尔诺贝利的动物们怎么样了?

2019年6月12日11时01分内容来源:博物

前阵子《权力的游戏》大结局,好多观众说:“我再也不会看HBO的剧了!”


然后HBO新剧《切尔诺贝利》播到第三集时,不少观众表示:“真香......”

不知道你们看了没有?


HBO最近播出了一部很火的迷你剧,叫《切尔诺贝利》。讲述的是30多年前的那场核灾难——切尔诺贝利核泄漏事件

美剧《切尔诺贝利》

1986年4月,在原苏联治下的乌克兰小城普里皮亚季(Pripyat),有一座名为切尔诺贝利的核电站发生了爆炸,导致大量的核物质扩散到了环境中。


核污染造成一些人立即死亡,更多的人则在随后的日子中死亡或饱受病痛的折磨,数以十万计的人被迫疏散。


这是人类历史上损失最为惨痛的核事故之一。

事故后,切尔诺贝利隔离区的废弃幼儿园

摄影:Aurel Paduraru

核辐射究竟是什么?

“核辐射”这个词经常出现在课本、电视新闻中,但很少有人理解——它究竟是怎么一回事?为什么会对周遭环境和人类产生那么大的影响呢?


不了解没关系,今天我们就来聊一聊这个。


核辐射之所以能够造成这样破坏力,主要是因为核物质衰变所释放出的能量

图片来自:《切尔诺贝利》

以目前的技术水平,我们的核电站使用的都是裂变反应,也就是利用一些不太稳定的同位素所释放的能量,比如铀和钚


这些同位素会衰变成更稳定一些的别的原子,同时释放出很强的能力,通常会以强射线的形式辐射出来,也就是所谓的核辐射。

图片来自:《切尔诺贝利》

在切尔诺贝利的核反应堆爆炸之前,电站的保护设施能够将核辐射与人隔绝,所以不会危害人类。


但是,一旦核泄漏,周围的人和生物就暴露在了核辐射之下。高剂量核辐射的烤炙可以直接致人立即死亡。

核反应堆爆炸后,放射性尘埃使得工作人员皮肤迅速溃烂,鸟儿突然坠地死亡。图片来自:《切尔诺贝利》

更糟糕的在于,这些射线具有很强的穿透力,可以轰击到生物的遗传物质DNA分子上,造成DNA的损伤甚至是断裂。


我们都知道DNA是生命的根本所在,上面记录着这个物种的遗传信息,一旦它受到损伤,就意味着这些信息将发生破坏或改变,也会引发生物的死亡或变异

图片来自:《抢救切尔诺贝利

动物们不怕辐射吗?

如今,切尔诺贝利核事故已经过去了30多年。


有科学家检测推断,事故发生区域在未来的两万年内都不可用于人类居住。

进入切尔诺贝利隔离区,用“盖革计数器”,就能检测看不见、摸不着的放射性强度。

但正是因为禁止人类活动,所以当地的野生动物数量出现了明显增长——越发茂密的森林成为了驼鹿、野猪、狼、鸟、鱼等野生动物生存繁衍的天堂,就连流浪狗也很兴旺。

切尔诺贝利污染区现在成了野生植物动物的避风港,2015年科学家估算称,这片区域狼的数量是附近体量相当的生态保护区的7倍。摄影:SERGEI CHUZAVKOV

很多人看到这里会问:

核辐射对人类影响那么大,难道对动物就没什么危害吗?会有动物受到辐射后变成巨型怪兽吗,就比如哥斯拉?

图片来自:《哥斯拉》

事实上,切尔诺贝利如今的生机勃勃,当然不是因为核辐射对动物没影响——在核污染发生的早期,确实曾出现过一些畸形而寿命短的动物,比如一些鸟类就产下过畸形后代。

研究发现,切尔诺贝利很多燕子的尾羽畸形

图片来自:《福岛辐射森林》

核辐射确实会破坏动物的DNA,造成基因突变,但这种突变是随机的,其中大多数会导致“突变体”无法长时间存活,更不会留下后代。

一只遭受切尔诺贝利核污染而死亡的鹿

而且,就算是极少数有利生存的基因突变,也离不开其他许多基因的密切配合——假如一种野兔要变异成会飞的“飞兔”,需要的可不只是长出一对翅膀,还要解决别的问题:翅膀要有足够强壮的骨骼、肌肉,要有精确的支配神经,大脑也要能在飞行时控制身体……


这么多的变化,在短短几十代、几百代的时间里是不可能实现的


所以当地那些受到核辐射影响的动物,要么患病身亡、或者因畸形而无法生存,要么就是身体抗辐射能力强,能够幸存繁衍,身体却不会发生明显变化。

生活在污染区内的一只猞猁

指望挨几年辐射,就能拥有超能力或者变成哥斯拉那样的怪兽?


不可能的,绝对不可能。

值得庆幸的是,随着核污染的稀释、时间的流逝,生活在切尔诺贝利污染区的野生动物畸变体越来越少,生命经过世代交替,也会慢慢回归到自然状态


当然,这个过程会经历很长的时间,而在这个过程中,会有很多生物痛苦地度过一生,只有极少数生物能够获得一些可能是有益的细微变异,并将这些有益突变扩散到更广大的种群中去。

生活在切尔诺贝利的野生动物

辐射诱变,凶多吉少

事实上,生物学界一直都在使用辐射的方法培育新的应用品系,称之为“诱变育种”。这一手段主要应用于结构简单又耐操作的微生物身上。


生物学家会选择一个合适的辐射剂量,使被照射的目标在不至于死亡的情况下,同时造成DNA的损伤。当撤除辐射后,细胞内的应急系统会修复这些DNA,这时就可能会产生一些错误——变异。

没图,放张PPT吧

当然,多数变异是有害或者无用的,这好比一杆打出了无数台球,只有少量的球能掉进球洞。生物学家要从海量的微生物中寻找所要的那个变异,这是非常辛苦的工作。


通常,一些增加产量的变异更容易达成。对多数生物而言, 在它们的体内会有一些基因“安全开关”,限制它们产生过多的产物(比如某种抗生素)以免影响自身的正常生活。辐射诱变能够帮助破除这些“开关”,从而使微生物爆产,变成适合生产药物的菌株。毕竟破坏要比创造容易得多。


这种“破坏”所带来的益处,往往被和“创造”做带来的益处混淆——接受辐射而出现哥斯拉、绿巨人或者神奇四侠的几率为零。

破坏性的辐射带来的最主要结果不是使生物获得某种能力,而是使生物得病,比如发育异常或者癌变,最终导致寿命衰减


所以,一只蜥蜴如果被高剂量辐射,它更可能因此失去视力,或者浑身异常增生,苟延残喘。至于变异成怪兽或者产生无敌超能力,那是你想多了。

最后来看一张

受切尔诺贝利辐射后

产生变异而死亡的狗狗

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撰文 | 冉浩

部分截图来自| 《切尔诺贝利》

微信编辑 | 高兴


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