海牛吃草真香“吃播”现场

2019年7月18日11时00分内容来源:博物

我们之前去了好多次新加坡,行程中最重要的活动之一就是去动物园。新加坡的动物园全球知名,这里就不介绍它有多厉害了,总之就是去过的人都说哇哦的那种程度。很多朋友都说没来得及参加我们的博物旅行,但想看看游记远距离感受下,今天我们就给大家介绍一位在新加坡河川动物园中认识的动物朋友——海牛

图片来自:新加坡河川动物园官网


新加坡的河川动物园(RiverSafariSingapore)是全球首个以文明之源“河“为主题的生态动物园。你在这里可以一口气看到湄公河、亚马逊河、刚果河、恒河和密西西比河等河在内8大河流生物。想想可真是很划算了,毕竟对于咱们普通人来说,挨个去这些地方看动物的门槛还是有点高。


而我们要介绍的海牛其实全名叫做美洲海牛Trichechus manatus),分布于墨西哥湾至加勒比海的沿海地区。

看到这张海牛图片时,你的第一反应是啥?海豚?鲸鱼?海豹?海狮?图片来自:新加坡河川动物园官网



海牛就是海里的牛吗?

海牛为什么叫海牛呢?


因为这种海生动物体大如牛。海牛成体体重一般超过2吨,最重的可以超过3吨,但这可不是一般的牛可以比拟的;

图片来自:123rf.com.cn


另外海牛也吃草,而且吃的很爽脆。请打开手机声音,把音量调大,欣赏一下海牛的“吃播”视频吧:


视频由@浮躁的星星 授权提供


海牛是哺乳动物,因此仍需依靠肺来呼吸。它们的鼻孔位于鼻吻部上方,这样当准备换气时,首先浮出水面的就是鼻孔。而且鼻孔还具瓣膜,当潜入水下时会闭合,如果没有这一结构的话,海牛可能需要一直吐气以防止水灌进鼻孔。

换气时海牛会打开鼻孔处的瓣膜 图片来自:pixnio.com


再来看个鼻孔特写 图片来自:123rf.com.cn


为了避免呛水,海牛可以主动关闭鼻孔处的瓣膜。图片来自:123rf.com.cn


虽然是一种海生动物,但是海牛并不会像鲸鱼、鲨鱼那样可以到远离岸边的深海海域活动。最主要的原因是,海牛是食草动物,深度超过20米的海域一般没有足够食用的食物了

图片来自:fws.gov


而且美洲海牛非常怕冷,当秋冬季节海水低于20℃时,美洲海牛便会集成小群开始迁徙。不过,它们的迁徙并不像鸟类迁徙那么长距离,只是从远离人烟的地区迁徙到人类发电厂的废水(干净的热水)排水口附近;美洲海牛的迁徙也不像非洲的角马迁徙那么波澜壮阔,毕竟全部野生美洲海牛的数量也只有2000余只。



海牛是怎么吃草的呢?

成年海牛没有门齿,这意味着不能像我们一样用门牙切割食物。但它们却生有宽阔而厚实的肌肉质唇,可以“呡”短水草和藻类。这有点像剪指甲刀,刀刃和指甲生长的方向垂直,一剪可以剪“一排”,或者说是像剃头发的推子和推草机,适于快速取食大面积的草叶,因此我们看到视频中的水草,都像是被推草机推过一样。

又吃光一片草 图片来自:images.robertharding.com


而如果吃到的是比较长、长成一坨、或者是漂浮的食物,海牛的“小手手”还会辅助抱住它们。

海牛正在吃水葫芦。这种用“小手手”辅助的行为不太常见,毕竟“小手手”更多的被用作“前足”,辅助在地面行走前进。图片来自:mindenpictures.com


同许多食草动物一样,海牛也没有尖利的犬齿,因为犬齿的主要功能是切割成块且坚韧的食物,例如肉。海牛只有臼齿,用来磨碎食物。食草动物的臼齿一般都特别发达。

图为新加坡河川动物园中海牛的介绍牌,写着:海牛喜欢湿润的季节,因为就有很多很多好吃的啦!供图:小饼


新加坡河川动物园中海牛的介绍牌,写着海牛会用牙齿来磨食物。牙齿磨损后会脱落,但也会很快长出新的牙。供图:小饼


延伸知识点

还有哪些动物也像海牛一样用嘴“呡”着吃东西嘛?


其实不少体型巨大的食草动物也是用宽阔的唇部肌肉“呡”断草叶,例如分布于非洲的河马和南白犀


南白犀和海牛一样,对食物的种类也没有特别具体的选择,差不的多都可以吃;河马虽然白天在水里泡澡,但是午夜时分,它们会走到陆地上吃草。

南白犀正在“除草” 摄影:吴海峰


河马不但吃草,而且是夜里吃草。摄影:吴海峰


它们这种一次咬住多根草的取食方式,看似“杀伤力”很大,其实很难将草叶连根拔起,植物剩下的部分还能继续生长,就像是用推草机推过的,而不是用铁铲翻过的。海牛、河马、南白犀也会在几天之后再回到这里取食,吃完一茬再吃一茬。


虽然新加坡的动物园(包括河川动物园)均以动物笼舍丰容好著称,但我们还是要向大家说明,河川动物园中对海牛的喂食方式会导致它们展现出与野外不同的觅食行为:仰着脖子甚至是仰泳着吃东西。这一点就不如法国的巴黎动物园(Parc Zoologique de Paris)。

新加坡河川动物园中把海牛的食物放在接近水面的装置中


仰着脖子吃东西的海牛 图片来自:123rf.com.cn


我们再来对比一下巴黎动物园的作法:将食物置于海牛下方,可以展现出与自然状态下一致的觅食行为。

图片来自:commons.wikimedia.org


看完成体的海牛怎么吃草,那么海牛宝宝吃什么呢?来看看下面这张图:

图片来自:thumbor.forbes.com


嗯?海牛宝宝这是在吃啃妈妈的胳肢窝吗???


当然不是了!别忘了,海牛虽然不是牛,但也是哺乳动物,幼崽也要吃奶长大,而海牛妈妈的乳头就长在前肢基部后侧,大概就是胳肢窝的位置


所以,就是在很普通地吃奶而已啦。



这么蠢萌的动物有天敌吗?

上面提到的全球总共只有2000只的野生美洲海牛是什么概念呢?这一数字与野生大熊猫相当,而且也是易危级(VU)。除了自然的因素的限制,包括飓风、赤潮和疾病之外,人为原因也是不可忽视的重要因素。


在人们发现的死亡海牛个体中,超过25%都是由船只或其他人类设施导致的直接死亡;水温的骤然降低也是重要的致死原因,当热水排放口关闭,或者改为“节能减排”的发电方式之后,那么周围海水的温度将不再适于、甚至威胁到美洲海牛的生存。

请注意看一下正常海牛的尾部 图片来自:123rf.com.cn


这是尾部被船桨割伤的海牛 图片来自:photoshelter.com


可能你会问:在人类排放热水之前,这些海牛是怎么过冬的呢?


其实,海牛在冬季依赖人类的庇护过冬的习性也是逐渐产生的,这种信任也是逐渐积累的。但当适于越冬的环境突然消失时,没有哪种动物可以迅速适应,海牛也不例外。人也一样。

新加坡河川动物园中的海牛


而我们除了在新加坡河川动物园看到了海牛,从馆内讲解牌上了解了海牛的习性,更是听随行老师做了很多补充的介绍。


河川动物园本身不仅向游客展示了海牛,也参与了野生美洲海牛的保护工作2016年,河川生态园就曾将一雌一雄两只海牛放归到加勒比海中部的瓜德罗普岛海域。


动物园存在的意义不仅在于动物展示,更重要的是作为种质库。当野外种群数量下降时,在野外环境条件合适的情况下,动物园可以作为“源”,向野外数出个体,而不再像曾经那样作为“汇”,只是从野外抓捕。



海牛?就是传说中的美人鱼嘛?

儒艮的食物也是水草,也有宽阔扁平的嘴,可以闭合的鼻孔瓣膜。图片来自:images.robertharding.com


虽然今天文章中给大家讲了半天海牛,但肯定还会有一批用户要举手提问了:这不就是美人鱼儒艮嘛???没错,这才是我《博物》读者应该提出的问题,因为它俩确实挺像的!


到底有多像呢?我们来对比下:

请大家分辨一下谁是谁?


海牛和儒艮同隶属于哺乳纲海牛目,因此具有比较近的亲缘关系。但是所有种海牛均隶属于海牛科海牛属,其下有三个物种;而儒艮则隶属于儒艮科儒艮属,现存仅一种。


总结一下:请大家默念“界门纲目科属种”,海牛和儒艮是一个目,分属不同的科属。做一个不恰当的比喻,这就好比同住一个单元的同一层,一个是A户,一个是B户,A户里住着三口人,B户里住着一口人。

上图为海牛,下图为儒艮。图片来自:spotmydive.com


儒艮和海牛外形相似,那么二者有什么区别呢?因为照片有的角度不容易看清楚,所以专门找来了两张卡通版的字母卡片给大家来对比。如果不知道单词意思的话,你能看出谁是谁嘛?

上图表示字母M的就是文章的主角海牛,下面表示字母D的就是儒艮。图片来自:123rf.com.cn


从外形上看:海牛的尾巴呈扁平的圆形,就像一把蒲扇;而儒艮的尾巴分左右两叶片,中央凹陷,就像海豚的尾巴。(这个也是最好识别的特征,如果后面的记不住就记这个吧。)


海牛和儒艮的尾巴哪个像动画形象中的美人鱼呢?当然是儒艮了,因此儒艮又被称作美人鱼。儒艮在给幼崽喂奶时,会仰面朝天浮于水面,腋下的乳头露在空气中,幼崽吃奶时透露出水面,远看就像美人鱼抱着孩子。

儒艮和海牛的对比,最主要的差别在于尾鳍不同,两者的体型也有很多差异。图片来自:media-2.web.britannica.com


海牛和儒艮侧面和正面的简易对比图 图片来自:http://animalia-life.club


从分布区看:三种海牛主要分布于亚马逊流域(南美海牛)、美洲墨西哥湾沿海(美洲海牛,又名西印度海牛)以及非洲西部沿海及内陆河流(西非海牛)中;而儒艮分布于印度洋沿岸及澳大利亚沿岸的太平洋,在我国南部沿海地区也有分布。


海牛?还是儒艮呢?

最后再来回忆一下,这张照片中的是海牛?还是儒艮呢?图片来自:123rf.com.cn


希望通过这篇很浅显的介绍,能让大家认识并喜欢上海牛这种可爱的动物,以后去新加坡河川动物园的时候,就可以给身边的朋友好好介绍一番啦。

海牛的小毛绒是不是很可爱!你可以去新加坡河川动物园买到哦!

今年十一假期我们还会前往新加坡~行程已经发布,点击这里查看!




撰文 | 吴海峰

微信编辑 | 小饼


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