In the game,and beyond,在《守望先锋》赛场我才真正体会到竞技的魅力

2019年10月21日11时00分内容来源:机核

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“还好台风吹不到首尔,不然怕不是扶摇直上九万里”,飞机刚刚降落,拖着略显疲惫的身体,我转身告诉同行的伙伴天气没有想象中那么糟糕。


和煦温暖的阳光透过廊桥的窗洒在身上,一时间让人分不清是暑往寒来还是春暖花开。晕开在空气中的阳光张开双臂温柔地环抱着我,驱散疲倦,舒适惬意。



那个时候的我完全想象不到,20小时之后,坐在《守望先锋》赛场中的我,心中涌动的却是另一种截然不同的能量。十支队伍,五天赛程,一个舞台,一场有关青春的梦。


Gauntlet


这是我第一次前往韩国。


虽然全球化发展趋势下,国际型都市的基本构成也趋于同一种模式,不过相比于欧美大都市,首尔着实要亲近不少,文化属性上的相近大大削减了身处异乡的陌生感。


商业中心展现出现代化的便利与舒适,从各种角度上来看,都已经被现代人习以为常。



不管是早上7点,还是晚上10点,不管是喝咖啡还是逛夜市,只要你愿意出门,总能找到合适的去处,并且没有安全问题上的顾虑。


首尔同样是一座传统与现代并存的城市,不经意的一个转角,极具有年代感的紧凑街道与霓虹招牌,瞬间就能将你从水泥丛林与玻璃幕墙中抽离出来。在这里,时间似乎也不愿离开。


by Liam Wong


这也是我第一次参与电子竞技的线下赛事。


相较于《守望先锋联赛》(简称 OWL),《守望先锋挑战者系列赛》(简称 OC)的故事似乎并没有那么广为人知。


OWL 是《守望先锋》赛事中的最高殿堂,想要在 OWL 赛场上一展英姿,除了拥有过人的技术实力,必要前提也是年满18周岁。


对于经验不足、尚在成长的年轻选手来说,OC 是开始职业生涯的最好选择,OWL 各战队的教练、职业选手有时也会在 OC 现场观看比赛,挑选极具潜力的明日之星。


守望先锋挑战者系列赛


在我看来,这种关系就像是“日职棒”与“甲子园”。


不少以职业选手为目标的高校棒球少年,甚至都不奢望摘得甲子园的桂冠,跻身甲子园就已经是莫大的荣耀,临走时也要捧回一罐甲子园赛场的沙土,与自己的青春挥泪告别。



这里,有过太多太多比漫画热血百倍的传奇故事。




钢拳挑战赛,就好比是 OC 的“甲子园”。


10月9日-14日在首尔举行的《钢拳挑战赛(Gauntlet)》,是2019年度《守望先锋世界杯》之前,最后一项大型线下锦标赛。


经历 OC 两个赛季的鏖战,六大赛区中脱颖而出的十支队伍将会在首尔角逐出2019年度最后的王者。


2019《钢拳挑战赛》部分战队


《钢拳挑战赛》冠军奖杯


坐落于韩国首尔的 Giga Arena 是相当专业的电子竞技体育馆,今年的《钢拳挑战赛》就是在这里举行的。


在此之前,我从未想过线下赛场与转播录像在感觉上的差距会如此之大。屏幕前,我们更在意结果;而坐在台下,则更享受过程。


为支持的队伍或者选手摇旗呐喊,惊险的战局牵动着所有观众的心。



不知为何,被这样的气氛包围,你会不自然地有一种参与比赛的感觉,或者说,不只是选手,现场的每一位观众,队伍教练、经理,解说团队,赛场的工作人员团队,的的确确全都是比赛的参与者。



Patiphan


这五天的赛程安排十分紧张,前两日小组赛每天都有五场比赛。


而且“双败淘汰”的赛制就意味着前两日每天都有两支队伍要打满三场比赛,平均下来每天在台上比赛的时间长达6小时。对于这些十几岁少年们的精神和体力来说,都是不小的挑战。


在几支强势的韩国战队面前,太平洋赛区的战队 Talon 完全排不上夺冠大热门的候选名单。但从小组赛开始,这支泰国队伍中的 C 位选手 Patiphan 就给我留下了深刻的印象。


Patiphan


第一天 A 组小组赛,Talon 的对手是 Element Mystic。在这支拥有夺冠实力的韩国队伍面前,Talon 展现出来的实力令观众和现场解说都刮目相看,没人料想到他们会打满五局比赛才分出胜负。


整场比赛最大的亮点,是第三局月球基地攻防战时,Patiphan 拿出小美的那一次进攻。


防守方 EM 采取了比较传统的堡垒、奥丽莎、巴蒂斯特阵容,占据 A 点二楼平台,以堡垒为核心,居高临下,左右兼顾。



如果是采用一般的思路进攻,撕开缺口再占点,势必就会进入韩国队伍非常擅长的拉扯战节奏,时间拖得越久就越难打。


Patiphan 也完全明白这个道理,先使用黑影的隐身冲入正面探明对方阵容后,立马换上小美,带领队伍从右侧的小房间进攻。


右侧小房间上二楼,与防守方打正面撕扯,这确实是很常规的思路。


EM 也是这样以为,所以整队立马换到第二防守点。没曾想 Patiphan 的冰墙只是一个障眼法,就是为了欺骗 EM 移动。


听到对手堡垒起立的声音后,Talon 转而贴墙溜了出来,奥丽莎右键释放“站住别动!”,成功打乱防守方阵容,强行开启团战,让对手毫无调整阵型的机会。


如果仔细看的话,你会发现 Patiphan 架起冰墙时故意留出一道缝隙,让对手能清晰地看见 Talon 整队通过,这样的小细节真的特别精妙。



Talon 不是最强的队伍,Patiphan 也不是最强的 C 位选手,但从他们身上,你能看到更加难能可贵的东西:敢于想象,敢于挑战,突破常规。


这是一种能够为竞技带来真正活力的精神,即便没能赢得比赛,但这种精神也会为你赢得所有人的尊敬。


虽然 Talon 没能挺进最后的决赛,但他们对阵 Gen.G 的那场比赛也是让人大呼过瘾。


该场比赛的53分50秒至79分30秒,Talon 与 Gen.G 在“巴黎”这张攻防图展现给观众们的,不仅仅是技术水平上的角力,更是战术思路上的较量。


双方在这么一张看似易守难攻的地图上,上演了6次精彩绝伦的攻防博弈。不管进攻还是防守,被粉碎之后,双方都没有放弃,一定会再尝试新的想法。棋逢对手,最为酣畅。


RunAway


《钢圈挑战赛》第三天,一支粉色战队甫一登台便迎来全场粉丝的欢呼,连续三局比赛接连胜利,3:0迅速拿下比赛,势如破竹,锐不可当,甚至在他们获胜的时候,场馆里的灯光都会随之变为粉色。


一时之间,对现场发生的一切我都倍感迷惑。从同行的朋友口中我才得知,这一抹粉色,代表着《守望先锋》电子竞技历史上最为梦幻的传奇故事。



这个故事,要从一个 ID 名为 “RunAway Runner” 的《英雄联盟》主播说起。


当时的 Runner 只是以主播的身份活跃于直播平台,在《守望先锋》掀起一股新的电子竞技浪潮后,Runner 才真正开始了职业生涯。


不过与大部分转投职业的高阶玩家不同,Runner 并没有选择加入现有的电竞俱乐部,而是组建了一支全新的队伍 RunAway,并且亲自上阵参与比赛,既是老板也是队长。


Runner


RunAway


没有大财团作为支撑,别说站稳脚跟,“野生”战队想要在如此发达的韩国电竞产业中拥有立足之地本身已经是十分艰难。


令所有人意外的是,2016年夏天,初出茅庐的 RunAway 在《守望先锋》APEX 第一赛季的线下资格赛中击败了实力超群的韩国强队 LuxuryWatch Red,并且一举挺进第一赛季。


RunAway APEX Season 1 line up


虽然 RunAway 在第一赛季没能小组出线进入季后赛,但作为新秀从 LuxuryWatch Red 和 Reunited 这两支强队手中夺得胜利,已经是声名鹊起。


RunAway APEX Season 2 line up


第一赛季结束后,RunAway 进行了队伍重组。而在2017年的 APEX 第二赛季中,焕然新生的 RunAway 来势汹汹。


3:0 拿下 Flash Lux,3:0 拿下 Fnatic,3:2 拿下 Lunatic-Hai,3:1 拿下 Kongdoo Uncia,老牌强队接连败下阵来。


Runner 带领 RunAway 以小组第一的成绩冲入 APEX 第二赛季季后赛,而后高歌猛进直接杀进第二赛季总决赛。


APEX Season 2 Grand Final RunAway vs Lunatic-Hai


总决赛上,RunAway 面对的是此前击败过的韩国强队 Lunatic-Hai。


从第一赛季的初次亮相,到第二赛季的势不可挡,RunAway 这支从最底层走出来的队伍展现出了令人惊异的成长,在 APEX 上的表现就像是在向全世界宣告他们拥有踏入 OWL 的实力。


这场总决赛,进行到第五局时,RunAway 以 3:1 近乎压倒性的优势把节奏牢牢掌握在自己手里,只要再赢下一场,RunAway 就可以捧得冠军奖杯,为这场童话般的梦划上一个圆满的句号。


可现实永远是残酷的。看似幸运女神已经张开双臂拥抱他们的时候,没人想到 Lunatic-Hai 竟然连扳三局,在如此不利的形势下翻盘成功,RunAway 迎来了第一次致命性的打击。



这之后的 RunAway 几近一蹶不振,状态持续低迷。紧接着的 APEX 第三赛季,RunAway 不敌同处 B 组的 AF.Blue 和 X6,小组未能出线,无缘这一赛季的季后赛。


RunAway APEX Season 3 line up


没有正规化的管理与各种支持,加上持续走低的成绩,“上岸”进入 OWL 的梦想也离 RunAway 队员们越来越远。


另一方面,身为老板的 Runner 同时还要面对队伍运营方面的问题。缺少赞助的情况下如何能让队伍找到一条出路,横在 Runner 面前的这两座大山已经让他近乎无法喘息。


Runner and Flowervin


但更为现实的是,除了老板和队长外,Runner 还有两个身份,丈夫和父亲。家庭与事业本就难以兼顾,现在似乎也到了不得不做出抉择的时候。


Runner 没有信心继续带领队里这群孩子们向前奔跑,他更加害怕让他们再去面对失败,他的选择是,解散 RunAway。



这个时候,Runner 的妻子 Flowervin 站了出来,她觉得这些孩子足够努力,现在还没到放弃的时候。


正是所有人心连着心共同努力才让 RunAway 这支没有任何背景的战队取得了昔日光辉灿烂的成绩,就算她和丈夫还有小女儿生活得艰苦一些,也要放手一搏。


这之后,Flowervin 成为了战队的管理者,粉丝们也称呼她为“老板娘”,但她更像是 RunAway 全体队员的“妈妈”。


虽然依旧没有找到好的赞助,不过 Flowervin 和 Runner 还是竭尽所能的在首尔租下一套公寓当作队员们的训练基地,Flowervin 负责照顾队员并且打理队伍的运营事务,Runner 则是从第一阵线退下来靠直播补贴开销。



粉丝们被 RunAway 的坚持不懈所感动,更加坚定地支持他们,并且提供各种各样力所能及的帮助。而这时的 RunAway 也如浴火重生般再度崛起,卷土重来。


2017年10月 APEX 第四赛季,他们再一次杀进总决赛,与 GC Busan 争夺最后的冠军。


这一次,命运依旧没有站在他们这一边。


BO7 的总决赛,双方打得难分难舍,3:3 再一次来到了最后一局,RunAway 没能打败 GC Busan 成为传奇。


更加令人难过的是,不到两周的时间,RunAway 再度杀进在中国上海举办的2017泛亚太超级锦标赛的总决赛,对手还是 GC Busan,RunAway 再次被打败。


2017 APAC Premier Winner GC Busan


2017年结束时,属于《守望先锋》的一个时代也随之落幕,《守望先锋挑战者系列赛》取代 APEX 成为选手们通往 OWL 的桥梁。


2018年《守望先锋挑战者系列赛》韩国赛区第一赛季,RunAway 在半决赛上败给 X6-Gaming,无缘决赛。Runner 到了必须服兵役的年龄,RunAway 就全部交由妻子 Flowervin 负责。


RunAway 一路走来,始终凭借着自己的努力与粉丝们的爱在战场上拼搏,Runner 和 Flowervin 以及所有队员就像是家人一样相互依靠。


其实这期间也有过 OWL 战队向他们抛出过橄榄枝,而他们也证明了自己确实拥有进入职业联赛的实力,但 Flowervin 与 RunAway 的每一个成员都希望能够以团队的形式踏上新的旅程,这也是他们一直苦苦挣扎却不言放弃的原因之一。



2018年《守望先锋挑战者系列赛》韩国赛区第二赛季,重整旗鼓的 RunAway 再次踏上征程,小组赛以4胜1负的好成绩轻松出线,四分之一决赛 3:1 打败 MVP Space,半决赛又是 3:1 送走 Element Mystic。


已经数不过来是第几次,RunAway 又一次登上了总决赛的舞台,迎战 KongDoo Panthera。同样是总决赛的舞台,同样是 BO7 的赛制,同样是 3:1 的比分,但这一次背水一战的是 RunAway。


比赛进行到第6局时,平局一场,RunAway 只拿了一分,再丢一局,近在眼前的冠军奖杯就再次与他们失之交臂。



How many roads must a man walk down,Before you can call him a man?


这一次,命运总算是站在了他们这一边,RunAway 绝地反击,连扳三局,最终4:3打败了 KongDoo Panthera,实现了冠军梦。


Flowervin,台上的队员,台下的粉丝,所有人都在 RunAway 夺冠的那一刻尽情释放,眼泪中混杂着无数的情感。



RunAway 的传奇并未就此落幕,此战之后,RunAway 不仅实现了冠军梦,同时也如愿以偿全队“上岸”,整支队伍原封不动进入 OWL,开始他们的职业征程。


事实证明 RunAway 的坚持完全不是毫无意义的偏执,他们的团队凝聚力是他们最强大的武器。


进入 OWL 第一次联赛经历,他们就以绝对的实力打进季后赛,并且直接冲上了 OWL 2019 总决赛的舞台,这就是今年的亚军,温哥华泰坦队。



今年夏天,RunAway,或者说泰坦队的成员们回到了韩国看望 Flowervin,Flowervin 问他们新基地怎么样,训练是否还顺利,适应了新队伍吗?


RunAway 最早成员 Haksal 告诉她,说是新的队伍,但其实还是以前的家人,所以没感觉到有什么变化,唯一的不适应就是少了你们俩(Flowervin 和 Runner)。


New Legend


回到2019《钢拳挑战赛》的赛场,新的一批队员扛起了 RunAway 的大旗,在 Flowervin 的带领下继续征战。



这一次的比赛,二期生 RunAway 虽然轻松击败 Gen.G,却被给另一支韩国战队 Element Mystic 。


随后与 ATL Academy 的这一战,如果胜出的话,还能以败者组冠军的姿态与 Element Mystic 进行最后的对决,然而实力不俗的 ATL Academy 并没有给他们这个机会,RunAway 无缘冠军争夺。



比赛结束的那一秒,几位队员难掩心中的悲伤。年轻的二期生要走的路还很长,在成为新的传奇之前,还有太多太多的酸甜苦辣要去品尝。


Element Mystic


而夺得冠军的 Element Mystic,其实在不久前的2019《守望先锋挑战者系列赛》第二赛季韩国赛区决赛中败给过二期生 RunAway。


这一幕简直像极了当年的初代 RunAway,新的传奇是否会由 Element Mystic 书写,这一切还都是未知。


短短几天的行程,坐在赛场中的我感受到的不只是游戏,也不只是比赛,环绕着我的,有欢笑,有泪水,有骄傲,有落寞,有青春,有遗憾,有梦想,有拼搏...所有的这一切,才是竞技真正的魅力。


In the game, and beyond.



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