甜食到底有什么魔力,让你根本停不下来?

2019年12月06日03时00分内容来源:果壳网

很多人喜欢吃甜的东西。(要不怎么奶茶那么受欢迎呢?)但是,饮食中的糖分过多会带来很多麻烦,比如体重增加、肥胖、龋齿,还有肥胖相关的那些疾病。


也许有人会说,我知道不应该吃那么多糖果、冰淇淋、饼干、蛋糕,不应该喝含糖汽水,但是有时候就是“控计不住我计几”啊,那怎么办?


图丨Pixabay


没有糖是不行的


人体需要能量,而糖是能量的一种重要来源。对于脑细胞来说,特别需要依靠葡萄糖来提供能量。所以,人的身体——尤其是大脑——没有糖是万万不能的


进化让人变得喜欢吃甜食


由于含糖食品是极好的能量来源,所以在漫长的进化过程中,我们变得喜欢寻找甜的东西来吃,并且吃了甜的食物会觉得很开心。而如果吃到一种食物,带有令人不快的酸涩味,那么很可能还没成熟,或者有毒或者腐烂了——这些都会导致疾病。


长此以往,人类作为一个物种,为了更好地生存和延续下去,就会进化出一个与生俱来的大脑系统,使我们喜欢吃甜食


当我们吃了甜的食物,大脑的奖赏系统会被激活,释放出一种名为多巴胺的化学物质,这种信号表示大脑喜欢这种东西。于是,当奖赏系统被触发时,就会强化这种行为,使我们更有可能再次执行这些动作,也就是再去吃甜的东西。


但是到了今天,我们的环境已经充满了能量丰富的甜味食物。我们不再需要像远古的祖先那样,去苦苦寻觅甜的东西来吃,因为含糖食品随处可见。然而,我们的大脑在功能上仍然与祖先非常相似,仍然非常喜欢糖,这就导致我们会吃进过量的糖。那么,当我们过量食用糖时,大脑中会发生什么呢?


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糖能使大脑重塑


大脑其实也会不断进行自我重塑。这种重塑可以发生在奖赏系统中:通过药物或进食大量含糖食品反复激活奖赏途径,会使大脑适应频繁的刺激,从而导致某种耐受。


对甜食来说,这意味着我们需要吃得更多,才能获得同样令人愉悦的感觉——这是成瘾的一种典型特征。


当然,具有某种特征并不是说一定就是成瘾。食物成瘾还是一个有争议的话题。虽然人确实可能在身体上依赖于某些药物,但人们在为基本生存而需要食物时是否会沉迷于食物,这是有争议的。


大脑:我要吃糖,我还要吃糖


由于这种大脑奖赏系统的这种重塑,经常吃甜食的人,会变得越来越爱吃。结果就是,无论身体是否需要糖,大脑都会渴望甜食,特别是在感到压力时、饥饿时,或仅仅是看到了那些诱人的蛋糕时。


为了抵制这种渴望,大脑会有一种抑制系统。大脑的抑制系统会释放出名为GABA的化学物质。在大鼠中的研究表明,进食高糖饮食可以减弱这种抑制性神经元。这可能是人们难以改变不良饮食习惯的原因之一。


有研究显示,经常吃高脂、高糖饮食的人对零食的渴望更高,即使他们不饿时也是如此。这表明,经常吃高糖食品可能会增加对甜食的渴望,从而形成了一种恶性循环。


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糖可以破坏记忆形成


受高糖饮食影响的另一个大脑区域是海马区,这是一个重要的记忆中心。研究显示,进食高糖饮食的大鼠记忆力较差。


糖诱导的海马区变化包括:新生神经元减少(对编码记忆至关重要),以及与炎症有关的化学物质增加。


如何保护大脑免受糖分的侵害


《中国居民膳食指南(2016版)》建议,每天摄入添加糖提供的热量不超过总热量的10%,最好不要超过总热量的5%;每天摄入添加糖不超过50克,最好控制在25克以下。世界卫生组织也建议,将摄入的添加糖限制为每日热量摄入的5%,也就是25克(6茶匙)。


添加糖是指包括由生产商、厨师或消费者在食品中添加的单糖和双糖,以及天然存在于蜂蜜、糖浆、果汁和浓缩果汁中的糖分。


前面讲过,大脑具有神经可塑性。由于这种可塑性,越吃糖就越爱吃糖;同样,饮食中的糖减少之后,对甜食的渴望也会减轻,而体育锻炼可以促进这一过程。富含Ω-3脂肪的食物(比如鱼油、坚果等)也具有神经保护作用,可以促进形成新生神经元所需的大脑化学物质。


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打破习惯并不容易,但是大脑会感谢你所采取的积极措施。第一步通常是最困难的。坚持下去,这些饮食习惯的改变就会越来越容易。


参考资料
[1] Your brain on sugar: What the science actually says. Retrieved Nov 18, 2019, from https://theconversation.com/your-brain-on-sugar-what-the-science-actually-says-126581
[2] Freeman, et al. (2018). Front Biosci (Landmark Ed), https://www.bioscience.org/2018/v23/af/4704/fulltext.htm
[3] 中国居民膳食指南(2016版)


本文经授权转载自e药环球(ID:ey_global),原标题为“大家爱吃的糖,对人的大脑会有哪些影响?”,如需二次转载请联系原作者
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